Ледниковые пещеры Мулен в Альпах

Ледниковые пещеры образуются в толще подтаивающих ледников. Талые воды постепенно подтачивают тело ледника по трещинам и образуют ходы, доступные для прохождения человека. Глубина ледниковых пещер может достигать 100 м, а протяженность нескольких сотен метров. Самая большая ледниковая пещера была обнаружена в Гренландии в 1993 году. Глубина гигантского ледникового колодца Изортог составила 175 м, приток воды летом достигал более 30 м?/с.

Строение ледниковых пещер аналогично карстовым формированиям. Как правило, это древовидная форма с ветками мелких каналов, которые собираются в единый ствол магистральной галереи. Выход этой галереи находится на языке ледника. Входы в ветки – это колодцы, собирающие воду с поверхности.

Отличительная особенность ледниковых пещер – освещенность. Своды толщиной несколько метров пропускают солнечный свет и светятся. Ледники часто бывают покрыты слоями мореной пыли или вулканического пепла. В этом случае свет пробивается в тоннель неравномерно, только через подтаявшие участки. Слишком толстые слои льда не пропускают свет и при освещении фонарем кажутся бездонно черными.

Из-за постоянного движения и осыпания ледника, таяния и намерзания льда ледниковые пещеры нестабильны. Крупные тоннели зачастую возникают в течение одного летнего сезона и полностью исчезают за 2-3 года. Полости в неподвижном льду могут сохраняться до 10 лет. Прекрасные, загадочные и часто опасные ледниковые пещеры обычно труднодоступны и увидеть их могут немногие.

В октябре 2012 года были обнаружены впечатляющие ледяные пещеры Мулен в глубине швейцарского ледника Горнер. Группа из 8 человек несколько дней спускалась в вертикальные колодцы глубиной до 40 м с целью исследования природы ледника и скорости его таяния. Одним из членов команды был британский фотограф Робин Шон.

“Это было захватывающее исследование. Я был впервые в таких пещерах и понял, что это абсолютная красота. Мы стали первыми, кто спустился в Мулен. Ежедневно мы проводили во льду по 8 часов. Ночью температура в пещерах опускалась до -18 °C. Поскольку ледники движутся со скоростью 1,2 м в месяц, они меняются каждый год. Скорее всего, мы станем единственными, кто видел Мулен в таком виде”.





  •